El primer ensayo de una tableta que combina cuatro fármacos para reducir el colesterol y la hipertensión mostró que su prescripción puede prevenir miles de infartos y eventos cerebrovasculares, dicen científicos.

La polipíldora, probada con 84 individuos sanos de 50 años o más, mostró una reducción de casi 30% en el riesgo de esas personas de sufrir un infarto o evento cerebrovascular.

Estos trastornos se han convertido ya en la principal causa de muerte en el mundo y sus principales factores de riesgo son el alto colesterol y la hipertensión.

El estudio, publicado en PLoS One (Biblioteca Pública de Ciencia), afirma que “es un asunto de urgencia” hacer accesible el medicamento para todos los mayores de 50 años.

Los críticos expresan, sin embargo, que una píldora no debe ser un sustituto de los cambios para un estilo de vida más sano, como una dieta saludable y actividad física.

La polipíldora combina tres medicamentos para reducir la presión arterial y una estatina para reducir los niveles de colesterol en la sangre.

Población sana

Los individuos que participaron en el estudio no tenían un historial de enfermedad cardiovascular.

Es decir, su único factor de riesgo de enfermedad cardiovascular era la edad.

Para el estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres, los participantes recibieron durante tres meses una polipíldora diaria y los siguientes tres meses un placebo todos los días.

Al final de los seis meses los participantes habían experimentado una reducción de 12% en la presión arterial y de 39% en los niveles de colesterol “malo”.

Éstos, dicen los investigadores, son los niveles típicos de un joven de 20 años.

“Las implicaciones en la salud de estos resultados son enormes”, expresa el doctor David Wald, quien dirigió el estudio.

“Si la gente toma la polipíldora a partir de los 50 años, se calcula que 28% de esa población se beneficiaría al evitar o retrasar un infarto o un evento cerebrovascular durante su vida”.

“En promedio, esas personas ganarían 11 años de vida sin sufrir un infarto o evento cerebrovascular,” dice el doctor Wald.

El doctor Wald es hijo del profesor Nicholas Ward, el inventor de la polipíldora y director del Instituto Wolfson de Medicina Preventiva de la Universidad Queen Mary de Londres.

“Este ensayo -agrega el investigador- muestra que los efectos que se habían pronosticado con la polipíldora pueden lograrse en la práctica”.

“El esperado impacto de prevenir lo que hoy es la principal causa de muerte en el mundo sería una reducción de 65% en los infartos y los eventos cerebrovasculares”, expresa el científico.

Los científicos están pidiendo ahora a los organismos reguladores de salud que aprueben el medicamento “con urgencia”.

El ensayo no probó la seguridad del medicamento, pero los investigadores dicen que sus componentes han sido utilizados durante décadas en todo el mundo.

Estilo de vida

Los expertos, sin embargo, están pidiendo llevar a cabo más investigaciones antes de que se apruebe el acceso universal a este medicamento.

“Los estudios sobre las polipíldoras son alentadores, pero todavía hay muchas cuestiones que deben ser respondidas antes de que esta “medicina milagrosa” sea recetada por los médicos”, señala Natasha Stewart de la Fundación Británica del Corazón.

“Por más interesante que sea el potencial de esta nueva tableta, las medicinas no deben ser un sustituto de un estilo de vida sano”.

“Mantenerse activo, comer sanamente y no fumar son todavía formas esenciales para ayudar a mantener su corazón en buena forma”, agrega.

Y Helen Williams, experta en medicinas cardíacas de la Real Sociedad Farmacéutica, señala que “este estudio pequeño demuestra que esta píldora sí tiene el efecto deseado en estos factores de riesgo”.

“Sin embargo, se necesitaría un estudio más amplio que muestre el impacto de estos cambios en la presión arterial y el colesterol en los eventos cardíacos”.

“Y que demuestre también la seguridad general de exponer grandes números de personas esencialmente sanas a estas medicinas”, agrega la experta.

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