Científicos lograron crear una nueva variedad de yuca fortificada, un alimento básico en muchos países en desarrollo. Ésta, dicen los investigadores, tiene suficientes vitaminas, minerales y proteínas para que, con una sola comida de yuca al día, un niño malnutrido obtenga los nutrientes que requiere diariamente.

La deficiencia de micronutrientes en la dieta humana es una de las principales amenazas de salud en el mundo en desarrollo.

Por ejemplo, se calcula que entre 140 millones y 250 millones de niños menores de 5 años sufren deficiencia de vitamina A en el mundo.

E igual que la deficiencia de hierro, la de vitamina A tiende a debilitar el sistema inmunitario y en los casos severos causa ceguera irreversible.

La yuca o Manihot esculenta, un arbusto que se cultiva extensamente en América del Sur, es la fuente primaria de calorías de unas 800 millones de personas en todo el mundo.

Pero aunque es un cultivo abundante, la yuca tiene muchos problemas ya que está compuesta principalmente de carbohidratos y no ofrece una nutrición completa.

Supernutritiva

La nueva investigación, dirigida por científicos de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, fue presentada durante la conferencia de la Sociedad Estadounidense de Biología Vegetal, en México.

Según los científicos, además de estar fortificada, la nueva variedad también puede resistir varias amenazas virales.

“Algunas estrategias de biofortificación logran ofrecer una tercera parte de los requerimientos de nutrición diarios para un adulto”, afirma el profesor Richard Sayre, quien dirigió el proyecto.

“Y el consumidor debe obtener las otras dos partes de sus necesidades nutricionales de otros alimentos en su dieta”.

“Así que este proyecto tendrá un gran impacto, no sólo en las regiones donde la gente está malnutrida sino en todos los países en desarrollo donde los alimentos se han vuelto tan caros que la gente ya no puede permitirse una dieta variada “.

El proyecto, que hasta ahora ha sido llevado a cabo en el laboratorio, logró con la introducción de genes aumentar la producción de una forma de vitamina E y de betacaroteno (o provitamina A) en la planta.

Según los científicos se logró aumentar 30 veces el nivel de provitamina A, que es un nutriente esencial para la visión, la salud de la piel y los huesos y las funciones metabólicas e inmunes del organismo.

Asimismo lograron aumentar el nivel de proteína en la raíz de la planta y aumentar su resistencia a los virus.

El proyecto, llamado BioCassava Plus, está dirigido principalmente a mejorar la nutrición de África subsahariana y los científicos esperan probar la nueva variedad en dos países de la región en el 2010. BBC

Post relacionados

  • Nueva medicina para cancer de prostata

    Científicos están aclamando la creación de una nueva medicina para tratar la forma más agresiva del cáncer de próstata- el más común entre...

    Pubblicato il:
  • Advierten de males vasculares por somnolencia

    Las personas mayores que tienen problemas para permanecer despiertas durante el día corren un riesgo cuatro veces mayor de padecer accidente...

    Pubblicato il:
  • Suplementos de calcio peligrosos

    Los suplementos de calcio pueden aumentar el riesgo de un ataque cardíaco en las mujeres mayores, sugiere un estudio llevado a cabo en Nueva...

    Pubblicato il:
  • Marihuana mala para pulmones

    Un cigarrillo de marihuana puede provocar tanto daño en los pulmones como el que provoca fumar cinco cigarrillos de tabaco, uno tras otro. Esa...

    Pubblicato il:
  • Danza erótica como terapia sexual

    Una nueva danza que mezcla baile erótico con yoga, ballet y pilates está haciendo furor entre más de 10 mil mujeres de ciudades como Nueva York...

    Pubblicato il:
  • Cardiostriptease

    Cardiostriptease, es un ejercicio aerobico que comenzó a practicarse en un gimnasio de Los Angeles y ya se expandió a Miami y Nueva...

    Pubblicato il: