Un equipo multidisciplinar del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado el mecanismo que convierte al ácido oleanólico, componente minoritario del aceite de orujo, en un agente cardioprotector. El estudio, que aparece publicado en la revista The Journal of Nutrition, demuestra que esta acción beneficiosa se debe al incremento de la síntesis de prostaciclina por las células arteriales, según informó hoy en una nota el CSIC. El orujo está constituido por la pulpa y los huesos de la aceituna.

Aceite de Orujo

Según los autores de este trabajo, el efecto sobre las células vasculares es similar al de las HDL, conocidas como colesterol bueno. En concreto, esta investigación es fruto de la colaboración entre el equipo que dirige la científica del CSIC Valentina Ruiz-Gutiérrez, del Instituto de la Grasa (CSIC) de Sevilla, y Lina Badimon y José Martínez-González, del Centro de Investigación Cardiovascular de Barcelona (centro mixto del CSIC y del Instituto Catalán de Ciencias Cardiovasculares).

Ruiz-Gutiérrez, que trabaja desde hace 25 años en el estudio de los aceites de oliva, explicó que el aceite de orujo, que aprovecha en su elaboración la piel externa y el hueso de la oliva, “es en realidad muy rico en compuestos biológicamente activos, entre ellos, el ácido oleanólico”, en referencia al por qué este equipo de investigadores centró sus análisis en el aceite de orujo, el producto de la oliva menos valorado.

De hecho, estudios previos ya habían avalado que los aceites ricos en el citado componente ejercían un efecto relajante sobre los vasos sanguíneos en modelos animales con hipertensión. Sin embargo, se desconocía cómo provocaba esta acción protectora.

Ahora con este trabajo los investigadores demuestran que el ácido oleanólico favorece que las células arteriales incrementen la síntesis de prostaglandina I2, también conocida como prostaciclina, cuyas propiedades vasodilatadoras y antitrombóticas han sido “ampliamente demostradas”.

La clave de este mecanismo reside en la inducción del enzima COX-2, que sintetiza la prostaciclina. El papel de este enzima en el proceso es similar al observado en células vasculares tratadas con HDL, el conocido colesterol bueno. Estas lipoproteínas, encargadas de retirar el colesterol de las arterias, actúan también induciendo COX-2.

El descubrimiento, según argumentó el investigador José Martínez-González, avala el papel crucial de COX-2 en la fisiología vascular, ya que el enzima, además de intervenir en la acción de las HDL, participa en los mecanismos de defensa del miocardio, entre otras funciones.

“Los resultados obtenidos en esta investigación refuerzan el papel relevante de COX-2 y llaman de nuevo a la prudencia en el uso de inhibidores específicos de este enzima, los llamados coxbids, en pacientes con factores de riesgo cardiovascular”, agregó este experto.

ACEITES FUNCIONALES

El estudio, probado in vitro, se enmarca en el desarrollo de aceites funcionales para el tratamiento de enfermos específicos, en este caso, aquejados de mala circulación periférica. “Con este y otros múltiples estudios, sólo corroboramos lo que ya sabían en la Grecia clásica hace 3.000 años: el olivo es un árbol medicinal”, puntualizó Ruiz-Gutiérrez, quien, con todo, indicó que “todavía queda mucho por descubrir en torno a los productos derivados de la oliva, como el aceite, denostado por los nutricionistas durante décadas”.

Según los autores de este trabajo, este impulso investigador no sólo debe centrarse en el aceite de oliva virgen, sino también en productos como el aceite de orujo. En particular, el equipo ve necesario ampliar esta investigación con nuevos trabajos sobre los niveles en sangre de ácido oleanólico tras la ingesta de aceite.

En este sentido, Ruiz-Gutiérrez recordó que el aceite orujo que se recomienda es un aceite obtenido mediante centrifugación y que en el proceso de refinación no se utilizan altas temperatura, evitando así el deterioro de compuestos biológicamente activos. EUROPA PRESS

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