La prueba cardíaca de esfuerzo, es llamada también prueba de ejercicio gradual o tolerancia al ejercicio. Cuando usted se ejercita, el corazón debe trabajar con más fuerza para llevar más oxígeno a su cuerpo. Esta prueba asiste a los médicos a conocer el funcionamiento de su corazón durante el ejercicio.

Usted puede necesitar la prueba cardíaca de esfuerzo para:

  • Ver si las arterias de su corazón están bloqueadas.
  • Encontrar la causa de su dolor en el pecho.
  • Ver el funcionamiento de su corazón durante el ejercicio, después de un ataque o cirugía al corazón.
  • Ver si usted padece de enfermedad del corazón.
  • Poner un límite a sus ejercicios.
  • Vigilar su corazón en busca de arritmias (latidos extra), durante el ejercicio.
  • Ver si sus medicamentos para el corazón controlan el dolor de pecho y arritmias (latidos extra) durante el ejercicio.

¿Cómo lo hacen?

  • La prueba cardíaca de esfuerzo puede hacerse en una clínica, en el consultorio del médico o en un hospital. Pueden pedirle que se ejercite utilizando una bicicleta estacionaria, una banda Sinfin (“treadmill”), o un ergómetro de brazo. El ergómetro es un aparato parecido a una bicicleta pero movido con sus manos y brazos.
  • Su corazón es observado por una máquina de electrocardiografía de 12 terminales. Esta máquina registra en un papel, los trazos que hacen los latidos de su corazón. Se puede utilizar también un monitor cardíaco para proyectar estos trazos, antes, durante y después del ejercicio. El monitor cardíaco es parecido a una pantalla de televisor.
  • Durante la prueba de esfuerzo:
  • Este examen no duele pero puede cansarle. Durante el examen, a usted le indicarán que cambie su camisa o blusa por una bata. Unos parches llamados electrodos serán pegados sobre su pecho. Los parches son conectados a una máquina de EKG (electrocardiografía) y posiblemente a un monitor cardíaco. Su corazón y ritmo respiratorio serán contados por un minuto. Le tomarán la presión de la sangre. A esto se le llama signos vitales. Estos se le tomarán varias veces durante la prueba de esfuerzo.
  • Un médico le observará a usted durante este examen. Dígale si usted se cansa, tiene dificultad para respirar o comienza a sentir dolor en el pecho.

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