Un equipo científico desarrolló un chicle o goma de mascar que contiene una bacteria “benigna” y podría ayudar a prevenir las caries.

Estas bacterias evitarían que otras malignas se adhieran a los dientes y los ataquen.

Según la empresa alemana BASF, que desarrolló el chicle de Lactobacillus anticaries (o L. anticaries), también se está experimentando con pastas de diente y enjuagues bucales basados en estos microorganismos.

En la actualidad, es posible encontrar estas bacterias benignas en el yogurt fresco y se cree que ayudan a tratar trastornos intestinales.

La Lactobacillus también tiene otros usos potenciales, incluida la prevención del mal olor corporal.

Los científicos alemanes, que describen su nueva aplicación en la revista especializada Chemistry and Industry, indican que también están tratando de desarrollar un desodorante que detenga a la bacteria responsable de producir el mal olor en la axila.

Esmalte

La bacteria responsable de las picaduras de dientes, la Streptococcus mutans (o S. mutans), coloniza de forma persistente la superficie de los dientes.

La bacteria convierte allí el azúcar en un ácido muy agresivo que degrada la capa superior del esmalte dental”, le explica a BBC Mundo la dentista mexicana María Luisa Sánchez Rangel.

Este esmalte es la capa que protege a los dientes de cualquier agresión externa.

Cuando el esmalte va desapareciendo, los dientes progresivamente quedan sin protección, lo que permite el ataque de los gérmenes presentes en la boca.

La caries puede aparecer como una mancha blanca, como depósitos de placa o sarro marrón, y puede llegar a causar pequeñas fracturas o cavidades.

Si no se atiende adecuadamente, la destrucción del diente se puede propagar y en poco tiempo puede atacar toda la dentadura.

“Probado”

La L. anticaries benéfica, por su parte, reduce la concentración en la boca de S. mutans, la bacteria perjudicial, evitando que se adhiera a los dientes.

Los científicos de BASF indican que el chicle ya fue probado en un gran número de personas y que logró reducir significativamente el nivel de bacterias.

Según el doctor Andreas Reindl de BASF, “ya se ha demostrado la efectividad y los primeros productos de higiene oral que contienen lactobacilli probiótica aparecerán en el mercado en 2007”.

Cepillado

Pero no es necesario mascar un chicle para tener una dentadura sana.

La dentista Sánchez Rangel le dijo a BBC Mundo que el chicle puede servir de ayuda para evitar la caries, pero que la única forma de mantener una dentadura sana es el cepillado frecuente y la revisión regular de los dientes.

“La caries dental se produce porque muchas veces abusamos de la cantidad de azúcares en nuestra dieta”, señala Sánchez.

“Y posteriormente no tenemos el cepillado adecuado para evitar que esos azúcares y los microorganismos produzcan una cavidad cariosa en alguna pieza dental”, agrega.

La Organización Mundial de la Salud calcula que unos 5.000 millones de personas en todo el mundo padecen de caries. BBC

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